লম্বা কালো চুল এবং সর্বদা মুখে থাকা মিষ্টি হাঁসি লাজুক ক্রিকেটার লক্ষ্মীপতি বালাজির কথা কমবেশি সব ভারতীয় ক্রিকেটপ্রেমী মানুষ জানেন। তাঁর ওই লাজুক হাঁসি অবশ্য আজও বহু সুন্দরীদের হৃদয়ে ঝড় তোলে। মাঠে অবশ্য তাঁর বিষধর খতরনক ডেলিভারিগুলি বিপক্ষের ব্যাটসম্যানদের রীতিমতো রাতের ঘুম কেড়ে নিত। বিশেষ করে জাতীয় দলেও তাঁর বোলিং দাপট দেখেছে গোটা দেশ। যদিও চোটের কারণে ভারতীয় দলের হয়ে দীর্ঘদিন বালাজি বোলিং করে যেতে পারেননি। পরে অবশ্য চোট সারিয়ে জাতীয় দলে ফেরার বিস্তর চেষ্টা চালিয়েছিলেন তিনি। কিন্তু জাতীয় দলে তাঁর জায়গায় একাধিক বিকল্প ক্রিকেটার থাকায় ফেরা আর হয়নি। যার ফলে তাঁকে কেরিয়ারের বেশিরভাগ সময়টা নীল আসমানি জার্সি ছাড়াই খেলে যেতে হয়েছিল।

তার আগে ২০০৪ সালে টিম ইন্ডিয়ার হয়ে চিরপ্রতিদ্বন্দ্বী পাকিস্তানের বিরুদ্ধে নজরকাড়া বোলিং করে রাতারাতি তারকায় পরিণত হন চেন্নাইয়ের এই মিডিয়াম পেসারটি। সেই সিরিজে বালাজির বোলিং শুধু তাঁর সমর্থকদের নয়, নজর কেড়েছিল তাঁর সমালোচকদেরও। বালাজির বোলিং যতটা ক্ষুরধার ছিল, ততটাই মজাদার ছিল তাঁর প্রেমকাহিনীও। বাস্তবে তিনি যতটা লাজুক ছিলেন, বালাজি নিজের প্রেম পর্বটাও ঠিক ততটাই গোপনে রেখেছিলেন। বিয়ের ৪ বছর পর তাঁর ভক্তরা জানতে পারেন, বালাজি কাউকে কিছু বুঝতে না দিয়ে নিজের একমাত্র বান্ধবী প্রিয়ার সঙ্গে বহুদিন আগেই বিবাহ পর্ব চুকিয়ে ফেলেছিলেন। তিনি লাভ ম্যারেজ করেছিলেন। তাও আবার চেন্নাইয়ের এক সুপার মডেল প্রিয়া থালুরের সঙ্গে।

২০০৯ সালে একটি ফ্যাশন শো’য়ে আমন্ত্রিত ছিলেন লক্ষ্মীপতি বালাজি। সেই ফ্যাশন শো’য়ে তিনি প্রথম দেখেন প্রিয়াকে। সুপার মডেল প্রিয়ার সৌন্দর্য দেখে সেদিনই প্রেমের সাগরে ডুব দিয়েছিলেন ভারতীয় ক্রিকেট দলের এই নির্ভরযোগ্য পেসারটি। সেই ফ্যাশন শো’তে বালাজিকেও দেখে প্রেমে পড়ে যান চেন্নাইয়ের এই নামী মডেলটি। এরপর দু’জনের মধ্যে ভালো একটা বন্ধুত্বপূর্ণ সম্পর্ক গড়ে ওঠে। ধীরে ধীরে সেটা প্রেমে পরিণত হয়। এরপর চেন্নাইয়ে হওয়া বহু ম্যাচে তিনি বালাজিকে সমর্থন করার জন্য প্রায়ই স্টেডিয়ামে পৌঁছে যেতেন। এমনকি আইপিএল চলাকালিনও প্রিয়াকে বহুবার মাঠে এসে বালাজির হয়ে গলা ফাটাতে দেখা গিয়েছিল। এরপর তাঁরা ২০১৩ সালে লুকিয়ে বিয়ে করে ফেলেন। যদিও বিয়ের ৪ বছর আগে এই দুই হট কাপল একে অপরের সঙ্গে বহুবার ডেট করেছেন।

উল্লেখ্য, ২০০৩ সালে নিউজিল্যান্ডের বিরুদ্ধে ভারতীয় দলের জার্সি গায়ে অভিষেক ঘটেছিল চেন্নাইয়ের এই মিডিয়াম পেসারের। আন্তর্জাতিক ক্রিকেট খেলার পাশাপাশি মোট ৮টি টেস্ট ম্যাচে  অংশগ্রহণ করে মোট ২৭টি উইকেট তুলে নিতে সমর্থ হয়েছিলেন বালাজি। ৭৬ রান দিয়ে ৫ উইকেট তুলে নেওয়াটা ছিল বালাজির কেরিয়ারের সেরা পারফরম্যান্স। ৩০টি একদিনের আন্তর্জাতিক ম্যাচ খেলে মোট ৩৪টি উইকেট তুলে নিয়েছিলেন তিনি। ওয়ানডে তে সেরা পারফরম্যান্স ৪৮ রানে ৪ উইকেট। ২০১৬ সালে তিনি আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে বিদায় নিয়ে ফেলেন। তারপর থেকে তিনি আইপিএলে কলকাতা নাইট রাইডার্সের সঙ্গে যুক্ত হয়ে যান তাদের বোলিং কোচ হিসেবে। যদিও আইপিএলে তিনি কলকাতা নাইট রাইডার্সের পাশাপাশি চেন্নাই সুপার কিংসের হয়েও অনেকটা সময় খেলেছেন লক্ষ্মীপতি বালাজি।

  • SHARE

    আরও পড়ুন

    আইপিএলে দল না পেয়ে বিধ্বংসী মার্টিন গাপ্তিল, সোশ্যাল মিডিয়ায় ট্রোলড কিংস ইলেভেন পাঞ্জাবের মালকিন

    আইপিএলে দল না পেয়ে বিধ্বংসী মার্টিন গাপ্তিল, সোশ্যাল মিডিয়ায় ট্রোলড কিংস ইলেভেন পাঞ্জাবের মালকিন
    আসন্ন আইপিএল ২০১৮র নিলামে দল পাননি তিনি। নিলামে অবিক্রীতই থেকে গেছিলেন নিউজিল্যান্ডের মার্টিন গাপ্তিল। অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে দুরন্ত...

    আইপিএল২০১৮: সম্পূর্ণ সূচী, ম্যাচের সময়, স্থান, এবং অন্যান্য বিবরণ

    মুম্বাইয়ের ওয়াংখেড়ে স্টেডিয়ামে আগামি ৭ এপ্রিল থেকে বর্তমান চ্যাম্পিয়ন মুম্বাই ইন্ডিয়ান্স এবং এই আইপিএলে নির্বাসন কাটিয়ে ফিরে...

    সারা তেন্ডুলকরের ফেক আইডি বানিয়ে এনসিপি প্রধানকে উত্যক্ত করার অপরাধে গ্রেপ্তার এক ব্যক্তি

    সারা তেন্ডুলকরের ফেক আইডি বানিয়ে এনসিপি প্রধানকে উত্যক্ত করার অপরাধে গ্রেপ্তার এক ব্যক্তি
    কিছুদিন আগেই ভারতের কিংবদন্তী ক্রিকেটের শচীন তেন্ডুলকরের মেয়ে সারা তেন্ডুলকরের মেয়েকে উত্যক্ত করার অপরাধে গ্রেপ্তার হয়েছিলেন পশ্চিম...

    সোশ্যাল মিডিয়ায় ভারত অধিনায়ক বিরাটকে অপমান করলেন কপিল শর্মা

    সোশ্যাল মিডিয়ায় ভারত অধিনায়ক বিরাটকে অপমান করলেন কপিল শর্মা
    ফের বিতর্কে কমেডিয়ান কপিল শর্মা। এবার তিনি সরাসরি অপমান করলেন ভারত অধিনায়ক বিরাট কোহলিকে। যার ফলে রাগে...

    ভারত দক্ষিণ আফ্রিকা একদিনের সিরিজ: চতুর্থ ওয়ান ডে চলাকালীন বর্ণবিদ্বেষের শিকার দক্ষিণ আফ্রিকার ক্রিকেটার

    ভারত দক্ষিণ আফ্রিকা একদিনের সিরিজ: চতুর্থ ওয়ান ডে চলাকালীন বর্ণবিদ্বেষের শিকার দক্ষিণ আফ্রিকার ক্রিকেটার
    ভারত দক্ষিণ আফ্রিকার মধ্যে ওয়ান ডে সিরিজ চলাকালীনই ঘটে গেল এক অপ্রীতিকর ঘটনা। জোহানেসবার্গের চতুর্থ ওয়ান ডে...