“এতদিন ধরে যার জন্য আমি নিজেকে তিল তিল করে উজার করেছি, সেই সবকিছুকেই আমি মিস করব। আমি আগেও বলেছি একটা জিনিশই এখন শান্তিতে থাকবে, আর তা হল আমার শরীর। এতদিন আমি সত্যিই নিজেকে ধাক্কা মেরে নিয়ে চলছিলাম। হয়ত আরও এক দু’মাস কিংবা বছর এভাবেই নিজেকে ধাক্কা মেরে চালাতে পারতাম। কিন্তু কে না জানে এর থেকে বড় আর ভাল সুযোগ আমি পেতাম না। এবং এটাই সঠিক সময় নীল জার্সিটা তুলে রাখার। আমি অবশ্যই এমন একজন বোলার হতে চাইতাম যে শেষ ওভারে ভারতের জন্য সব থেকে বেশি বল করেছে। এটা চিরকালই একটা অন্য ধরনের চাপ ছিল আমার উপর, বরং সেই তুলনায় আজকেরটা ছিল অনেকটাই সহজ। আমার ক্ষেত্রে বিরাট চেয়েছিল আমি লাস্ট ২-৩ ওভার বল করি।

কিন্তু আমি শেষ ওভারটাই করতে চেয়েছিলাম”। দিল্লীর ফিরোজ শাহ কোটলার সাংবাদিক এরিনায় দাঁড়িয়ে যখন কথাগুলো বলছিলেন আশিস নেহেরা তখন অনেকটাই আবেগ তাড়িত দেখাচ্ছিল দিল্লীর এই বাঁ হাতি জোরে বোলারকে। ডেথ ওভারে নির্ভরযোগ্য ভারতের এই জোরে বোলারের প্রথম শ্রেণীর কেরিয়ার শুরু হয়েছিল ১৯৯৭-৯৮ মরশুমে দিল্লীর হয়ে। ১৯৯৯এর শ্রীলঙ্কা সফরে কলম্ব টেস্ট ম্যাচে তার অভিষেক হয়। নিজের ক্রিকেট জীবনে বার বার চোট আঘাতের সমস্যায় জর্জরিত নেহেরা দীর্ঘদিন ধরেই ভারতীয় পেস অ্যাটাকের নির্ভরযোগ্য সৈনিক ছিলেন। ওয়ান ডে এবং টেস্ট ক্রিকেট থেকে অবসর নিয়ে ফেলা নেহেরা এতদিন শুধু টি২০তেই খেলে চলেছিলেন। ২০০১এ হারারে তে জিম্বাবোয়ের বিরুদ্ধে আন্তর্জাতিক একদিনের ম্যাচে তার অভিষেক হয়। সৌরভের টিম ইন্ডিয়ার পেস বোলিংয়ে তিনিই ছিলেন মূল স্তম্ভ। ২০০৩ ওয়ার্ল্ড কাপে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে তাঁর স্বপ্নের বোলিং আজও ক্রিকেট প্রেমীদের মনে জায়গা করে রেখেছে। চোট নিয়ে বোলিং করেও ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে সেদিন তিনি স্বপ্নের বোলিং করেছিলেন। ২৩ রানে ৬ উইকেট নিয়ে সেদিন একাই ইংল্যান্ডকে রুখে দিয়েছিলেন তিনি। ২০০৩ বিশ্বকাপের পুরোটা জুড়েই তিনি অসাধারন ফর্ম দেখিয়েছিলেন। চোট আঘাতের সমস্যায় তাকে বার বার টিম ইন্ডিয়া থেকে বাদ পড়তে হলেও প্রতিবারই তিনি ফিরে এসেছিলেন স্বমহিমায়। এদিন সাংবাদিক সম্মেলনে তিনি আরও বলেন,

আশিষ নেহরা

‘ আমি প্রায় ১৮-১৯ বছর ধরে ক্রিকেট খেলছি। এখন ক্রিকেটে অনেক বদল এসেছে। ফিরোজ শাহ কোটলাতেই আমি প্রথম খেলতে শুরু করি ১৯৯৭ সালে। এখানেও এখন বিরাট বদল এসেছে। ক্রিকেটের অনেক নিয়ম বদলেছে, এখন আগের তুলনায় ক্রিকেটে অনেক বেশি রান হয়। এই ভারতীয় দলটি দুর্দান্ত। এখন ভারতীয় দলের প্রচালনার ভার সঠিক হাতেই রয়েছে। অন্তত আগামী ৭-৮ বছরের জন্যে তো বটেই। প্রতি ৮-১০ বছর অন্তর অন্তর ক্রিকেটে বদল ঘটে। আমি কোনো প্রজন্মের সংগেই তুলনা টানা পছন্দ করি না। অতীতেও আমরা অনেক ভালো ক্রিকেটারকে পেয়েছি। গাঙ্গুলি, ধোনি, শচীন। সবার নাম নেওয়া আমার পক্ষে সম্বব নয়। কিন্তু এটা বলতে পারি সবকিছু মিলিয়েই এটা একটা দুর্দান্ত সফর ছিল আমার জন্য। এবং আমি খুশি যে আমি জিতে মাঠ ছাড়তে পারছি”।

SHARE
সাংবাদিক, আদ্যন্ত ক্রীড়াপ্রেমী। ব্রায়ান লারা সচিনের ভক্ত। ক্রিকেটের বাইরে ব্রাজিলের সমর্থক এবং নেইমার ও মেসির অন্ধ ভক্ত।

আরও পড়ুন

পাকিস্তানের প্রধানমন্ত্রী ইমরান খান যুদ্ধের জন্য প্রস্তুত, শাহিদ আফ্রিদিও দিলেন ভারত বিরোধী বয়ান

পাকিস্তানের প্রধানমন্ত্রী ইমরান খান যুদ্ধের জন্য প্রস্তুত, শাহিদ আফ্রিদিও দিলেন ভারত বিরোধী বয়ান
জম্মু-কাশ্মীরের পুলওয়ামায় হওয়া সন্ত্রাসী হামলায় ৪০ এরও বেশি জওয়ান শহিদ হয়ে গিয়েছেন। এখন এই ব্যাপারে পাকিস্তানের প্রধানমন্ত্রী...

ফারুক ইঞ্জিনিয়ার দীনেশ কার্তিক, ঋষভ পন্থ আর ধোনির মধ্যে এই খেলোয়াড়কে মানলেন টিম ইন্ডিয়ার জন্য সবচেয়ে ফিট

ফারুক ইঞ্জিনিয়ার দীনেশ কার্তিক, ঋষভ পন্থ আর ধোনির মধ্যে এই খেলোয়াড়কে মানলেন টিম ইন্ডিয়ার জন্য সবচেয়ে ফিট
অস্ট্রেলিয়ার বিরুদ্ধে ওয়ানডে সিরিজের জন্য ভারতীয় দলে ঋষভ পন্থকে জায়গা দেওয়া হয়েছে। পন্থ এর আগে ওয়েস্টইন্ডিজের বিরুদ্ধে...

আইপিএল ২০১৯ : আইপিএল ১২ র প্রথম দু সপ্তাহের শেডিউল হল ঘোষিত, ২৩ মার্চ এই দুই দলের মধ্যে খেলা হবে প্রথম ম্যাচ

আইপিএল ২০১৯ : আইপিএল ১২ র প্রথম দু সপ্তাহের শেডিউল হল ঘোষিত, ২৩ মার্চ এই দুই দলের মধ্যে খেলা হবে প্রথম ম্যাচ
আইপিএলের শুরুয়াত আগামি ২৩ মার্চ থেকে হতে চলেছে। লোকসভা নির্বাচনের কারণে এবার আইপিএলের ম্যাচের সম্পূর্ণ শেডিউল আসতে...

ভারত বনাম অস্ট্রেলিয়া: ভারত সফরে আসার আগেই ক্যাঙ্গারু অধিনায়ক খেললেন মাইন্ড গেম, টিম ইন্ডিয়াকে দিয়ে ফেললেন এই কড়া সাবধানবাণী

ভারত বনাম অস্ট্রেলিয়া: ভারত সফরে আসার আগেই ক্যাঙ্গারু অধিনায়ক খেললেন মাইন্ড গেম, টিম ইন্ডিয়াকে দিয়ে ফেললেন এই কড়া সাবধানবাণী
নিজেদের মাটিতে ভারতীয় দলের কাছে পাওয়া লজ্জাজনক হারের পর অস্ট্রেলিয়া ক্রিকেট দল বদলা নেওয়ার জন্য ভারত সফরে...

আজকের দিনেই ১৭৫ রানের বিস্ফোরক ইনিংস খেলে বীরেন্দ্র সেহবাগ নিয়েছিলেন বাংলাদেশের কাছ থেকে ২০০৭ এ পাওয়া লজ্জাজনক হারের বদলা

২০০৭ এ ভারতীয় দল রাহুল দ্রাবিড়ের অধিনায়কত্বে ওয়েস্টইন্ডিজ বিশ্বকাপে অংশ নিতে গিয়েছিল। দলের সঙ্গে শচীন তেন্ডুলকর, সৌরভ...