আগামী পয়লা নভেম্বরের পর থেকে আর সেই চেনা ছবিটা দেখা যাবে না ভারতীয় ক্রিকেটে। মানে দলে কামব্য়াক করার সেই ছবিটা, যেটা ভারতীয় ক্রিকেট মহল গত সতেরো বছরের ওপর ধরে দেখে আসছে। আগামী মাসের এক তারিখে নিউজিল্য়ান্ডের বিরুদ্ধে টি-২০ সিরিজ শুরু করবে ভারত। প্রথম ম্য়াচ দিল্লির ফিরোজ শাহ কোটলায়। আর ওটাই আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে শেষ ম্য়াচ হতে চলেছে ভারতীয় ক্রিকেট ইতিহাসের তথাকথিক বিগ ম্য়াচ বোলারের। দিল্লির ছেলে দিল্লির মাটিতেই বুট জোড়া তুলে রাখতে চান চিরকালের মতো। সব ধরনের প্রতিযোগিতামূলক ক্রিকেট থেকে অবসর নিচ্ছেন। গত বৃহস্পতিবার খবরটা বিসিসিআই’য়ের এক আধিকারিক জানিয়েছিলেন সংবাদমাধ্য়মকে। কিন্তু, নেহরার মুখ থেকে কিছু শোনা যায়নি। অনেকেই বলছিলেন, ওসব ভুয়ো খবর। অবশেষে নেহরা নিজে মুখেই সংবাদমাধ্য়মকে খবরটা জানালেন। একটি বিদেশি সংবাদমাধ্য়মকে দেওয়া সাক্ষাৎকারে নেহরা বলেন, ”কোনও উড়ো খবর নয়। আমি অবসর নিচ্ছি আগামী পয়লা নভেম্বরেই।” মুখে সেই সারল্য়ের হাসি অবসরের খবরের সত্য়তা যাচাই করার মুহূর্তেও লেগে রয়েছে। যেন বলার চেষ্টা করছেন, ভবিতব্য়টাকে আমি মেনে নিয়েছি। একদিন সব খেলোয়াড়কেই অবসর নিতেই হয়। সেই দিনটা আমার জন্য় অপেক্ষা করছে।
১৯৯৯ সালে মহম্মদ আজহারউদ্দিনের ভারতীয় দলে শ্রীলঙ্কার বিরুদ্ধে আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে অভিষেক হয় দিল্লির এই বাঁ-হাতি পেসারের। এরপর গোটা কেরিয়ারটা চোট-আঘাতে কেটেছে। বারবার দলে ফিরেছেন, আবার ছিটকে গিয়েছেন। কিন্তু, যতবার ছিটকে গিয়েছেন, প্রতিবারই ফিরে এসেছেন। জাতীয় দলে এভাবে হয়তো বা বারবার কেউ কামব্য়াক করেছেন বলে মনে পড়ে না।
নিজের অবসর সম্পর্কে আটত্রিশ বছরের নেহরা বলছেন, ”বিরাট কোহলিকে যখন আমার সিদ্ধান্তের কথাটা জানাই, অধিনায়ক প্রথমেই আমাকে একটা কথা বলে, ‘তুমি এখনও খেলা চালিয়ে যেতে পারবে।’ তারপর বিরাট আমাকে বলে যে আমি তো আইপিএলে খেলা চালিয়ে যেতে পারি। সত্য়ি কথা বলতে, লোকে এখনও বলছে যে আমি খেলা চালিয়ে যেতে পারি, শুনতে ভালোলাগে। আমি জানি এখনও খেলা চালিয়ে যেতে পারব। কিন্তু, আমার মনে হয়, ফর্মে থাকতে থাকতে অবসর নেওয়া উচিত।” নেহরা এরপর বলেন, ”কুড়ি বছর আগে যেখানে কেরিয়ারের প্রথম রঞ্জি ম্য়াচ খেলেছিলাম, সেখানেই অবসর নেব। এরচেয়ে বড় কিছু আর কিই বা চাইতে পারি! রাতারাতি সিদ্ধান্তটা নিইনি। অনেক ভেবেচিন্তে তবেই অবসর নেব বলে ঠিক করেছি। লোকে বলছে, আমি আইপিএলে খেলা চালিয়ে যেতে পারতাম। কিন্তু, আমি তো সবসময় ভারতের হয়ে ক্রিকেট খেলব বলে ট্রেনিং নিয়েছি। আমি যদি ছাড়ব, তাহলে সবকিছুই ছাড়ব।”
২০১৮ সালে টি-২০ বিশ্বকাপের আয়োজন করছে না আইসিসি। কারণ, আইসিসির বড় সদস্য়রা এই সময় দ্বিপাক্ষিক সিরিজ নিয়ে ব্য়স্ত থাকবে, তাই এই সিদ্ধান্ত বিশ্ব ক্রিকেটের নিয়ামক সংস্থার। ২০২০ সালে সপ্তম সংস্করণের আসর বসবে। টি-২০ ছাড়া আর কোনও ফরম্য়াটে খেলেন না নেহরা। ফলে, ২০২০ সাল পর্যন্ত বিশ্বকাপ খেলার জন্য় অপেক্ষা অনর্থক। কোনও তরুণ বোলারের জায়গা আটকে রাখতে চান না তিনি। ভারতীয় দলে সীমিত ওভারের ক্রিকেটে আগামী দিনে দুই তরুণ পেসার ভুবনেশ্বর কুমার ও জসপ্রীত বুমরাহ সম্পর্কে বেশ আশাবাদী দিল্লির এই অভিজ্ঞ পেস বোলারটি। এত বছর পরেও ভারতীয় ড্রেসিং রুম তাঁকে নিয়ে ভাবে, এতে অভিভূত নেহরা। বললেন, ”গোটা ড্রেসিং রুম আমাকে নিয়ে ভাবছে। কিন্তু, আমি ওই কথাটাই আবার বলব, লোকে, যখন বলছে, ‘কেন ছাড়বে?’, ওটাই আসল সময়। ‘কেন ছাড়ছ না?’, শোনার জন্য় বসে থাকতে নেই।”
আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে সেরা মুহূর্তের মধ্য়ে ২০০৩ বিশ্বকাপে ইংল্য়ান্ডের বিরুদ্ধে ২৩ রানে ৬ উইকেট বা ২০০৪ সালে পাকিস্তানের বিরুদ্ধে করাচি ওয়ান-ডে’তে তাঁর করা শেষ ওভারকে রাখলেও, নেহরার বলছেন, ”আধিনায়ক যখনই আমাকে ম্য়াচের শেষ ওভার বল করতে ডেকেছে, প্রতিবারই আমার কাছ সেরা মুহূর্ত হয়ে উঠেছে।”
আগামী পয়লা নভেম্বর কেরিয়ারে ইতি টানতে চললেও, তারপরের ভবিষ্য়ত নিয়ে বিশেষ কোনও পরিকল্পনা নেই তাঁর। একটাই কথা, ”পয়লা নভেম্বর কি করব, সেই নিয়েই পরিকল্পনা সাজিয়ে রেখেছি। ওদিন আমি অবসর নিচ্ছি।” (মুখে সেই সারল্য়ের হাসিটা তখনও লেগে।)

  • SHARE

    আরও পড়ুন

    ২০২০ টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের আগে কেন অবসর নেওয়া উচিত হবে না ধোনির?

    মহেন্দ্র সিং ধোনি - ভারতীয় ক্রিকেট ইতিহাসের সেরা অধিনায়ক ও উইকেটরক্ষক ব্যাটসম্যান। তাঁর নেতৃত্বে আইসিসির বড় সব...

    রিপোর্ট: বিসিসিআইয়ের ঘনিষ্ঠ সূত্র লীক করলেন খবর, শেষ দুই টেস্ট থেকে এই ৩ খেলোয়াড়কে করা হবে বাইরে

    রিপোর্ট: বিসিসিআইয়ের ঘনিষ্ঠ সূত্র লীক করলেন খবর, শেষ দুই টেস্ট থেকে এই ৩ খেলোয়াড়কে করা হবে বাইরে
    লর্ডস টেস্টে ভারতীয় দল ইনিংসে এবং ১৫৯ রানের এক লজ্জাজনক হারের সম্মুখীন হতে হয়। ভারতীয় দল এই...

    ইংল্যান্ড বনাম ভারত: জসপ্রীত বুমরাহ হলেন তৃতীয় টেস্টের জন্য ফিট, সোশ্যাল মিডিয়ায় লোকেরা প্রকাশ করলেন খুশি

    ইংল্যান্ড বনাম ভারত: জসপ্রীত বুমরাহ হলেন তৃতীয় টেস্টের জন্য ফিট, সোশ্যাল মিডিয়ায় লোকেরা প্রকাশ করলেন খুশি
    ভারত আর ইংল্যান্ডের মধ্যে চলতি পাঁচ টেস্টের সিরিজের প্রথম দুটি টেস্টে ভারতকে ইংল্যান্ডের হাতে লজ্জাজনক হারের সম্মুখীন...

    ইংল্যান্ড বনাম ভারত—ইংল্যান্ডের ভারতের উপর কটাক্ষ, জানাল ইংরেজদের সামনে এখনও বাচ্চা ভারতীয় দলের বড় হওয়ার প্রয়োজন রয়েছে

    ইংল্যান্ড বনাম ভারত—ইংল্যান্ডের ভারতের উপর কটাক্ষ, জানাল ইংরেজদের সামনে এখনও বাচ্চা ভারতীয় দলের বড় হওয়ার প্রয়োজন রয়েছে
    ভারতীয় দলকে ইংল্যাণ্ডের বিরুদ্ধে চলা পাঁচ টেস্ট ম্যাচের টেস্ট সিরিজের লর্ডসে খেলা দ্বিতীয় টেস্টে লজ্জাজনক হারের সম্মুখীন...

    ব্রেকিং নিউজ: শচীনের এই বিশেষ বন্ধু হলেন ভারতীয় মহিলা ক্রিকেট দলের হেড কোচ

    ব্রেকিং নিউজ: শচীনের এই বিশেষ বন্ধু হলেন ভারতীয় মহিলা ক্রিকেট দলের হেড কোচ
    বিসিসিআই ভারতীয় মহিলা ক্রিকেট দলের জন্য দীর্ঘ সময় ধরে একজন ভালো কোচের সন্ধান করছিল। এর মধ্যেই বড়...