তিনি প্রিন্স অফ ক্যালকাটা। গোটা ক্রিকেটবিশ্ব ভারতীয় দলের প্রাক্তন অধিনায়ক সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়কে এই নামে চেনেন।কল্লোলীনি কলকাতার সঙ্গে মহারাজের নাড়ির যোগ থাকলেও, লন্ডনকেই নিজের সেকেন্ড হোম হিসেবে বিভিন্ন জায়গায় জানিয়েছেন তিনি। আর সেই লন্ডনেই নাকি একবার প্রাণ হারাতে বসেছিলেন সৌরভ। সেটাও নাকি আবার তাঁর আন্তর্জাতিক ক্রিকেট কেরিয়ার শুরু হওয়ার আগেই। লন্ডনে সৌরভের বুকে বন্দুক তাক করে ছিল এক দুষ্কৃতি।ট্রিগার চাপলেই হয়তো আজ ভারতীয় ক্রিকেট এত সহজে আন্তর্জাতিক আঙিনায় সাফল্যের শিখরে উঠে আসতে পারতো না।

কেরিয়ার শুরু করার মুখেই এভাবে মৃত্যুকে সামনে থেকে দেখতে হবে, তা কল্পনা করে উঠতে পারেননি তরুণ সৌরভ। যদিও ভাগ্যের সহায় সেদিন সৌরভ সেই কঠিন পরিস্থিতির সঙ্গে লড়াই করে বেরিয়ে আসতে সক্ষম হয়েছিলেন।তিনি তো কলকাতার মহারাজ, ভারতের প্রথম বিপ্লবী অধিনায়ক, কিংবদন্তি এবং ভারতীয় ক্রিকেট দলের মানসিকতা বদলে দেওয়া অধিনায়ক।স্বাভাবিকভাবে সিনেমার পর্দায় নায়কের মতো তিনিও সেদিন নিজের বীরত্বে পরিস্থিতিকে আয়ত্ত্ব করার পাশাপাশি পরবর্তীকালে বিশ্বক্রিকেটে একটা নতুন উপাখ্যান লিখতে চূড়ান্ত সফল হয়েছিলেন।

টুইটার প্রতিক্রিয়া – সমস্ত দেশবাসীই ক্রিকেটকে রাজনীতি মুক্ত করতে, দাদাকে সভাপতি পদে দেখতে চাইছেন

১৯৯৬ সালে ভারতীয় ক্রিকেট দলের জার্সি গায়ে প্রথমবারের মতো ইংল্যান্ডে খেলতে যান সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায়। সেবারেই ঘটে যাওয়া ওই হাড়হিম করে দেওয়া ঘটনাটা সম্প্রতি এক আলোচনা সভায় সৌরভ সবার সামনে তুলে ধরলেন। এবং জানালেন,  সেবার সিরিজ খেলতে তিনি ভারতীয় দলের হয়ে লন্ডন সফরে গিয়েছিলেন। সঙ্গে ছিলেন নভজোৎ সিং সিধু। লন্ডন আন্ডারগ্রাউন্ড থেকে পিনার যাচ্ছিলেন। ট্রেনের বগিতে সৌরভ-সিধুদের মুখোমুখি বসেছিলেন কয়েকজন যুবক-যুবতী। তাদের বেশির ভাগ যে মাতাল তা ছিল, তা বুঝে নিতে অসুবিধা হয়নি সৌরভ, সিধুর।

হঠাৎ ট্রেনের বগিতে ভারতীয়দের দেখে ওই যুবক যুবতীরা রীতিমতো ক্ষেপে যায়। ভারতীয় দলের ওই দুই ক্রিকেটারকে লক্ষ্য করে গালমন্দ করতে থাকে। পরিস্থিতি জটিল বুঝে ঠান্ডা মাথার সৌরভ বদ মেজাজী সিধু কিছু করতে মানা করেন। সৌরভ তাঁকে কানে কানে বললেন, চুপ থাকুন। এই কানাকানিতে হঠাৎ মদ্যপ এক যুবক তেড়ে আসেন সৌরভের দিকে। ওদের বিরুদ্ধে কি কথা হচ্ছিল, তারা সেটা জানতে চান। সৌরভ ঠাণ্ডা মাথায়ও পরিস্থিতি সামলাতে পারছিলেন না। এরমধ্যে মেজাজ হারিয়ে সিধুও হাত চালিয়ে দেন। লেগে যায় মারামারি। পরিস্থিতি হাতের বাইরে চলে যেতে দেখে প্রাণে বাঁচতে পরের স্টেশনেই নেমে পড়লেন সৌরভ ও সিধু। স্টেশনে নামার পরই ওই দলের এক যুবক হঠাৎ সৌরভের দিকে বন্দুক তাক করে ধরেন। তখন অবশ্য সৌরভের হাত পা ঠান্ডা হয়ে গিয়েছিল।মৃত্যুকে এত কাছ থেকে দেখে মুখের ভাষা হারিয়ে ফেলেছিলেন তিনি।ঠিক সেই সময় ত্রাতার ভূমিকায় সেখানে অবতীর্ণ হন সেই দুষ্কৃতি দলের এক মহিলা।সৌরভকে যে বন্দুক তাক করে মাঝ রাস্তায় দাঁড়িয়েছিল, তার হাত থেকে বন্দুকটা  কেড়ে নেন সেই মহিলা। ওই মহিলা সৌরভকে সেদিন নতুন জীবন দান করেছিলেন।

সেদিনের ওই ঘটনা মনে পড়লে আজও শিউরে ওঠেন সৌরভ। ভারতের আধুনিক যুগের সেরা অধিনায়ক এখন বাংলা ক্রিকেট বোর্ডের সভাপতি। পরিস্থিতি মোড় নিলে তিনি শীঘ্রই ভারতীয় ক্রিকেট বোর্ডের মসনদেও উঠে আসবেন। কিন্তু সেদিন ওই মহিলা ঝামেলার মধ্যিখানে এসে না পড়লে মহারাজের সাধের জীবনটা হয়তো যেত। হয়তো বাইশ গজে আর দেখা যেত না সৌরভ গাঙ্গুলিকে। এমনকি জি্ওফ্রে বয়কটের গলায় শোনা যেত না, প্রিন্স অফ ক্যালকাটা ধ্বনিও। জীবন বাঁচানো সেই অচেনা যুবতী আজও নিশ্চিতভাবে সৌরভের ভাবনায় মাঝেমধ্যে  হানা দিয়ে যান।

SHARE

আরও পড়ুন

এশিয়া কাপ: সুপার-৪ এ ভারতের শিডিউল দেখে আইসিসির উপরে ক্ষুব্ধ সরফরাজ আহমেদ, লাগালেন ভেদভাবের আরোপ

এশিয়া কাপ: সুপার-৪ এ ভারতের শিডিউল দেখে আইসিসির উপরে ক্ষুব্ধ সরফরাজ আহমেদ, লাগালেন ভেদভাবের আরোপ
পাকিস্থানের অধিনায়ক সফরাজ আহমেদ এশিয়া কাপ ২০১৮র শিডিউল নিয়ে আয়োজকদের উপর ভেদভাব করার আরোপ লাগিয়েছেন। সরফরাজের বক্তব্য...

গতকাল রাতে বাংলাদেশের বিরুদ্ধে দুর্দান্ত প্রদর্শন করার পর রশিদ খান এই ভারতীয়কে বললেন দুনিয়ার শ্রেষ্ঠ ব্যাটসম্যান

আফগানিস্থান ক্রিকেট দল এশিয়ায় দ্রুততার সঙ্গে উঠে আসছে। আফগানিস্থানের এই দুর্দান্ত খেলায় তাদের দলের তরুণ স্পিনার রশিদ...

এশিয়া কাপ ২০১৮– সুপার ৪ এ আজ হবে আফগানিস্থান আর পাকিস্থানের মধ্যে লড়াই, জেনে নিন কেমন থাকবে আবহাওয়া

এশিয়া কাপ ২০১৮-- সুপার ৪ এ আজ হবে আফগানিস্থান আর পাকিস্থানের মধ্যে লড়াই, জেনে নিন কেমন থাকবে আবহাওয়া
সংযুক্ত আরব আমিরাতে এই মুহুর্তে এশিয়ান ক্রিকেট দলের মধ্যে প্রতিষ্ঠিত টুর্নামেন্টে এশিয়া কাপ খেতাবের জন্য যথেষ্ট বড়...

এশিয়া কাপ ২০১৮—ভারত আর বাংলাদেশের মধ্যে সুপার ৪ এর লড়াই আজ, আবহাওয়া দেখে জেনে নিন প্রথমে টস জেতা দলের কি হবে সিদ্ধান্ত

এশিয়া কাপ ২০১৮—ভারত আর বাংলাদেশের মধ্যে সুপার ৪ এর লড়াই আজ, আবহাওয়া দেখে জেনে নিন প্রথমে টস জেতা দলের কি হবে সিদ্ধান্ত
ইউএইর আতিথেয়তা চলা ১৪তম এশিয়া কাপের সংস্করণের প্রথম চরণের খেলা শেশ হওয়ার পর এখন সকলেরই নজর আজ...

এশিয়া কাপ ২০১৮: ভারত বনাম বাংলাদেশ, ম্যাচ প্রিভিউ: বাংলাদেশের উপর ভারি পড়বে টিম ইন্ডিয়া, এমনটা হতে পারে দুই দলের সম্ভাব্য একাদশ

এশিয়া কাপ ২০১৮: ভারত বনাম বাংলাদেশ, ম্যাচ প্রিভিউ: বাংলাদেশের উপর ভারি পড়বে টিম ইন্ডিয়া, এমনটা হতে পারে দুই দলের সম্ভাব্য একাদশ
ভারত আর বাংলাদেশের মধ্যে আজ ২১ সেপ্টেম্বর এশিয়া কাপের সুপার ৪ এর ম্যাচ খেলা হবে। এই ম্যাচ...