২০১৪-সালের শেষে ভারতীয় টেস্ট ক্রিকেট থেকে মহেন্দ্র সিং ধোনি অবসর নিয়ে ফেললে, ভারতীয় দলে টেস্ট ক্রিকেটের জন্য উইকেটরক্ষকদের মধ্যে নতুন করে লড়াই শুরু হয়ে যায়। আর এই যুদ্ধে সবাইকে পিছনে ফেলে বেশ অনেকটাই এগিয়ে গিয়েছিল বাংলার ঋদ্ধিমান সাহা। উইকেটের পিছনে গ্লাভস হাতে অসাধারণ দক্ষতার সাথে সাথে ব্যাট হাতে নিচের সারিতে গুরুত্বপূর্ণ সহযোগিতা – নিজের এই দুই চরিত্রই ধীরে ধীরে ভারতীয় টেস্ট দলে তাঁর জমি অনেকটাই শক্তপোক্ত করে তুলেছিল।

কিন্তু সাম্প্রতিককালে ভারতীয় টেস্ট ক্রিকেটে উইকেটরক্ষকের লড়াইয়ের দৌড়ে বাংলার ঋদ্ধির সাথে সমানে সমানে লড়াই করছেন গুজরাট দলের অধিনায়ক পার্থিব প্যাটেল। ঘরের মাঠে ইংল্যান্ডের বিরুদ্ধে গত টেস্ট সিরিজের দ্বিতীয় টেস্টে ঋদ্ধিমান সাহা চোট পেলে জাতীয় দলের দরজা পুনরায় খুলে যায় পার্থিব প্যাটেলের সামনে, যিনি গত বেশ কয়েকবছর ধরে ঘরোয়া ক্রিকেটে ধারাবাহিকভাবে সফল হয়ে আসছেন। বলা বাহুল্য, জাতীয় দলের এই সুযোগ বেশ ভালভাবে কাজে লাগিয়েছেন গুজরাট অধিনায়ক যার জেরে তিনি হয়ে উঠেছেন বর্তমানে ঋদ্ধিমান সাহার চরম প্রতিদ্বন্দ্বী।

এদিকে সদ্য শেষ হওয়া ইরানি ট্রফিতে চতুর্থ ইনিংসে ব্যাট হাতে অনবদ্য অপরাজিত দ্বি-শতরানের (২০৩*) ইনিংস খেলে, অবশিষ্ট ভারত একাদশকে দুর্ধর্ষভাবে জয়ের দিশা দেখালেন ঋদ্ধিমান সাহা এবং সেটাও আবার ঘটল পার্থিব প্যাটেলের নেতৃত্বাধীন রঞ্জি চ্যাম্পিয়ন গুজরাটের বিরুদ্ধে। অন্যদিকে একই ম্যাচে ব্যাট হাতে সেভাবে জ্বলে উঠতে পারেননি গুজরাট অধিনায়ক, যা পার্থিবকে বর্তমান লড়াইয়ে খানিকটা হলেও পিছিয়ে দিল।

এবার ভারতীয় আন্তর্জাতিক ক্রিকেটের প্রাক্তন অধিনায়ক সৌরভ গাঙ্গুলি মুখ খুললেন এই ব্যাপারে। তিনি সোজাসুজি জানালেন যে, ভারতীয় টেস্ট দলে উইকেটরক্ষকদের স্থানে বর্তমানে ঋদ্ধিমান সাহা-ই সেরা।

সৌরভ গাঙ্গুলি

এ বিষয়ে সৌরভ বলেন, “ঘরোয়া ক্রিকেটে পার্থিব যথেষ্ট সফল। তবে টেস্ট ক্রিকেটে ঋদ্ধিমান অটোমেটিক পছন্দ। পার্থিবকে অপেক্ষা করতে হবে।”

অন্যদিকে প্রাক্তন ভারতীয় উইকেটরক্ষক এবং বর্তমান ভারতীয় ক্রিকেটের নির্বাচক প্যানেলের সভাপতি এম এস কে প্রসাদের গলাতেও একই সুর। তিনি বলেন, “আমাদের কাছে বর্তমানে সাহা এবং পার্থিব যথাক্রমে সেরা ১ ও ২ নম্বরে। সাহার প্রত্যাবর্তন শুধুমাত্র ফিটনেস টেস্টের অপেক্ষায়।”

আরও পড়ুন

আইপিএল নিলাম ২০১৯: মহম্মদ শামিকে কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব করল মালামাল, দিল এত কোটি টাকা

আইপিএল নিলাম ২০১৯: মহম্মদ শামিকে কিংস ইলেভেন পাঞ্জাব করল মালামাল, দিল এত কোটি টাকা
আইপিএল ২০১৯ এর জন্য নিলামি শুরু হয়ে গিয়েছে। এবার আইপিএলে বেশ কিছু বড়ো খেলোয়াড়ের ভাগ্যের সিদ্ধান্ত হতে...

আইপিএল নিলাম ২০১৯: যুবরাজ সিংয়ের আইপিএল কেরিয়ার শেষ, এই বছর পেলেন না কোনো ক্রেতা

আইপিএল নিলাম ২০১৯: যুবরাজ সিংয়ের আইপিএল কেরিয়ার শেষ, এই বছর পেলেন না কোনো ক্রেতা
বিশ্ব ক্রিকেটের সবচেয়ে বড়ো টি-২০ ক্রিকেট লীগ ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লীগের দ্বাদশ মরশুমের জন্য জয়পুরে নিলাম নিজের শীর্ষে...

আইপিএল নিলাম ২০১৯: আইপিএলে প্রত্যাবর্তনে প্রস্তুত মালিঙ্গা, দু কোটি টাকায় এই দল কিনল

আইপিএলের দ্বাদশ সংস্করণের জন্য নিলাম শুরু হয়ে গিয়েছে আর প্রথম বুলি লাগে মনোজ তেওয়ারির। মনোজ তেওয়ারির পর...

আইপিএল নিলাম ২০১৯: মোহিত শর্মার উপর হল পয়সার বৃষ্টি, এত কোটি টাকায় এই দল কিনল

আইপিএল নিলাম ২০১৯: মোহিত শর্মার উপর হল পয়সার বৃষ্টি, এত কোটি টাকায় এই দল কিনল
আইপিএল ২০১৯ এর জন্য নিলামি শুরু হয়ে গিয়েছে। এবার আইপিএলে বেশ কিছু বড়ো খেলোয়াড়ের ভাগ্যের সিদ্ধান্ত হতে...

আইপিএল নিলাম ২০১৯: নামমাত্র দামে বিক্রি হলেন সরফরাজখান, এই দল হল ভরসা

আইপিএল নিলাম ২০১৯: নামমাত্র দামে বিক্রি হলেন সরফরাজখান, এই দল হল ভরসা
আইপিএল ২০১৯ এর জন্য নিলামি শুরু হয়ে গিয়েছে। এবার আইপিএলে বেশ কিছু বড়ো খেলোয়াড়ের ভাগ্যের সিদ্ধান্ত হতে...