অভিজ্ঞ পাকিস্তানি ওপেনার ও সাবেক একদিনের আন্তর্জাতিক অধিনায়ক আজহার আলী বর্তমানে স্যাডলে অবস্থান করছেন – কাউন্টি ক্রিকেটে খেলতে। ম্যাট রিনশো এর মারাত্মক আঘাতের পর প্রথমবারের মতো কাউন্টি ক্লাব সমারসেটের হয়ে খেলার জন্য প্রস্তুত হচ্ছেন এই ক্রিকেটার।

আজহার আলী সমারসেটের সাথে সাত ম্যাচ খেলার ব্যাপারে চুক্তিবদ্ধ হয়েছেন যা তাঁকে টুর্নামেন্ট শেষ হওয়া পর্যন্তই নিয়ে যাবে। সারের বিপক্ষে ম্যাচে আঙ্গুলের ইঞ্জুরিতে আক্রান্ত হওয়ার আগে পর্যন্ত টুর্নামেন্টে এই অভিজ্ঞ ক্রিকেটারের গড় ৫১.৩০ এবং সাথে আছে তিনটি সেঞ্চুরি।

গত মে মাসে পাকিস্তান দল টেস্ট সিরিজ খেলতে ইংল্যান্ড সফরে যায়। আর তখন থেকেই সমারসেটের সুনজরে ছিলেন আজহারি আলী।

এদিকে, যার পরিবর্তী হিসেবে খেলতে যাচ্ছেন সেই রিনশোও ছিলেন তাঁর অন্য সতীর্থ ক্যামেরন বেনক্রাফটের পরিবর্তী। এই বছরের প্রথম দিকে কেপ টাউনে স্যানডেপার বিতর্কে দোষী সাব্যস্ত করা হয় বেনক্রাফটকে এবং এরপরেই তাঁকে বহিস্কার করা হয়।

আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে সিরিজে ব্যাট হাতে আজহার আলী নিষ্প্রভ ছিলেন। তিন ম্যাচের সিরিজে তিনি মাত্র ৭৩ রান করেন। তবে, লর্ডসের, হোমস অব ক্রিকেটে ৫০ রানের একটি ইনিংস খেলেন দারুণ ভাবে ফিরে আসেন তিনি।

এদিকে, পাকিস্তানের প্রধান কোচ মিকি আর্থার যে আজহার আলীর উপস্থিতি উপভোগ করছেন এ ব্যাপারে কোনো দ্বিতীমত নেই। পাকিস্তানের কোচ মিকি আর্থার এক সাক্ষাৎকারে আজহার আলীর ভূয়সী প্রশংসা করেছন।

ইএসপিএন কে মিকি আর্থার বলেন, “আজহার আলীর পারফর্মেন্স আপনাকে বলবে যে সে কিছুটা নিষ্প্রভ ছিল এই সিরিজে। অক্টোবরে ও নভেম্বরে পাকিস্তানের নিউজিল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে খেলার সময় নির্ধারিত হয়েছে, এটি আলীর জন্য তার ফর্ম ফিরে পেতে অবশ্যই উপকারী হবে।”

সাবেক এই গ্রেটের মতে আজহার আলী বর্তমান ক্রিকেট বিশ্বের সেরা দশ জন ব্যাটসম্যানের মধ্যে একজন। তিনি আরো যোগ করেন, “তবে তিনি একজন ভাল খেলোয়াড় – বিশ্বের সেরা ১০ জন টেস্ট ব্যাটসম্যানের মধ্যে একজন আজহার।”

আরও পড়ুন

আইপিএল ২০১৯: প্রথম ম্যাচেই সোশ্যাল মিডিয়ায় ছাইলেন ডেভিড ওয়ার্নার, ব্যাট হাতে বিজয় শঙ্করের বিস্ফোরণ

আইপিএল ২০১৯ এর শুরুয়াত গতকাল ২৩ মার্চ হয়েছে। প্রথম ম্যাচেই ধোনির নেতৃত্বাধীন চেন্নাই সুপার কিংস এবং বিরাট...

হরভজন সিং বললেন হার্দিক আর বিজয় শঙ্করের চেয়েও বেশি বিশ্বকাপের জন্য গুরুত্বপূর্ণ হতে পারেন এই খেলোয়াড়

হরভজন সিং বললেন হার্দিক আর বিজয় শঙ্করের চেয়েও বেশি বিশ্বকাপের জন্য গুরুত্বপূর্ণ হতে পারেন এই খেলোয়াড়
আইপিএলের দ্বাদশ মরশুমের শুরুয়াত চেন্নাই সুপার কিংস জয়ের সঙ্গে করেছে। আইপিএলের প্রথম ম্যাচেই ধোনির দল বিরাটের চ্যালেঞ্জার্সকে...

আইপিএল ২০১৯ – এই আইপিএলে উপক্ষিত হওয়া মনোজ তেওয়ারি টুর্নামেন্ট নিয়ে প্রশ্ন তুলে বললেন এই কথা

ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লীগে এখনো পর্যন্ত বেশ কিছু খেলোয়ড় এসেছেন আর তারা এই মঞ্চে নিজের পারফর্মেন্স দেখিয়েছেন। যার...

আইপিএল ২০১৯ – কুমার সাঙ্গাকারা, বিরাট কোহলি আর মহেন্দ্র সিং ধোনির মধ্যে একে বললেন ভাল অধিনায়ক

ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লীগের শুরু হয়ে গিয়েছে, এর শুরুর ম্যাচেই ধোনির সেনারা বিরট সেনাকে লাগাতার সপ্তমবার হারিয়ে দিয়েছে।...

আইপিএল ২০১৯ – দিল্লি ক্যাপিটালসের সঙ্গে ম্যাচের আগে মুম্বাই ইন্ডিয়ান্সের জন্য খুশির খবর, দ্রুতই দলের সঙ্গে যোগ দেবেন এই খেলোয়াড়

আইপিএল ২০১৯ – দিল্লি ক্যাপিটালসের সঙ্গে ম্যাচের আগে মুম্বাই ইন্ডিয়ান্সের জন্য খুশির খবর, দ্রুতই দলের সঙ্গে যোগ দেবেন এই খেলোয়াড়
ইন্ডিয়ান প্রিমিয়ার লীগের তিনবারের চ্যাম্পিয়ন মুম্বাই ইন্ডিয়ান্সের দল বৃহস্পতিবার একটা বড়ো ধাক্কা খেয়েছিল যখন তাদের তারকা জোরে...