অভিজ্ঞ পাকিস্তানি ওপেনার ও সাবেক একদিনের আন্তর্জাতিক অধিনায়ক আজহার আলী বর্তমানে স্যাডলে অবস্থান করছেন – কাউন্টি ক্রিকেটে খেলতে। ম্যাট রিনশো এর মারাত্মক আঘাতের পর প্রথমবারের মতো কাউন্টি ক্লাব সমারসেটের হয়ে খেলার জন্য প্রস্তুত হচ্ছেন এই ক্রিকেটার।

আজহার আলী সমারসেটের সাথে সাত ম্যাচ খেলার ব্যাপারে চুক্তিবদ্ধ হয়েছেন যা তাঁকে টুর্নামেন্ট শেষ হওয়া পর্যন্তই নিয়ে যাবে। সারের বিপক্ষে ম্যাচে আঙ্গুলের ইঞ্জুরিতে আক্রান্ত হওয়ার আগে পর্যন্ত টুর্নামেন্টে এই অভিজ্ঞ ক্রিকেটারের গড় ৫১.৩০ এবং সাথে আছে তিনটি সেঞ্চুরি।

গত মে মাসে পাকিস্তান দল টেস্ট সিরিজ খেলতে ইংল্যান্ড সফরে যায়। আর তখন থেকেই সমারসেটের সুনজরে ছিলেন আজহারি আলী।

এদিকে, যার পরিবর্তী হিসেবে খেলতে যাচ্ছেন সেই রিনশোও ছিলেন তাঁর অন্য সতীর্থ ক্যামেরন বেনক্রাফটের পরিবর্তী। এই বছরের প্রথম দিকে কেপ টাউনে স্যানডেপার বিতর্কে দোষী সাব্যস্ত করা হয় বেনক্রাফটকে এবং এরপরেই তাঁকে বহিস্কার করা হয়।

আয়ারল্যান্ডের বিপক্ষে সিরিজে ব্যাট হাতে আজহার আলী নিষ্প্রভ ছিলেন। তিন ম্যাচের সিরিজে তিনি মাত্র ৭৩ রান করেন। তবে, লর্ডসের, হোমস অব ক্রিকেটে ৫০ রানের একটি ইনিংস খেলেন দারুণ ভাবে ফিরে আসেন তিনি।

এদিকে, পাকিস্তানের প্রধান কোচ মিকি আর্থার যে আজহার আলীর উপস্থিতি উপভোগ করছেন এ ব্যাপারে কোনো দ্বিতীমত নেই। পাকিস্তানের কোচ মিকি আর্থার এক সাক্ষাৎকারে আজহার আলীর ভূয়সী প্রশংসা করেছন।

ইএসপিএন কে মিকি আর্থার বলেন, “আজহার আলীর পারফর্মেন্স আপনাকে বলবে যে সে কিছুটা নিষ্প্রভ ছিল এই সিরিজে। অক্টোবরে ও নভেম্বরে পাকিস্তানের নিউজিল্যান্ড ও অস্ট্রেলিয়ার বিপক্ষে খেলার সময় নির্ধারিত হয়েছে, এটি আলীর জন্য তার ফর্ম ফিরে পেতে অবশ্যই উপকারী হবে।”

সাবেক এই গ্রেটের মতে আজহার আলী বর্তমান ক্রিকেট বিশ্বের সেরা দশ জন ব্যাটসম্যানের মধ্যে একজন। তিনি আরো যোগ করেন, “তবে তিনি একজন ভাল খেলোয়াড় – বিশ্বের সেরা ১০ জন টেস্ট ব্যাটসম্যানের মধ্যে একজন আজহার।”

আরও পড়ুন

ওয়েস্টইন্ডিজের বিরুদ্ধে বিরাট জয়ে খুশি নন বিষেন সিং বেদী, বিরাট, ধোনি আর শাস্ত্রীর যোগ্যতা নিয়ে তুললেন প্রশ্ন

ওয়েস্টইন্ডিজের বিরুদ্ধে বিরাট জয়ে খুশি নন বিষেন সিং বেদী, বিরাট, ধোনি আর শাস্ত্রীর যোগ্যতা নিয়ে তুললেন প্রশ্ন
ভারত ওয়েস্টইন্ডিজকে প্রথম ওয়ানডে ম্যাচে সহজেই হারিয়ে দিয়েছে। ভারত ওয়েস্টইন্ডিজের বিরুদ্ধে প্রথম ওয়ানডে ম্যাচকে আট উইকেটে নিজের...

ওয়েস্টইন্ডিজের বিরুদ্ধে প্রথম ওয়ানডেতে বিরাট বলেছিলেন এখন আর কিছু বছর বাকি, তো কোহলির কোচ জানালেন কবে নেবেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর

ওয়েস্টইন্ডিজের বিরুদ্ধে প্রথম ওয়ানডেতে বিরাট বলেছিলেন এখন আর কিছু বছর বাকি, তো কোহলির কোচ জানালেন কবে নেবেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেট থেকে অবসর
ভারতের অধিনায়ক বিরাট কোহলি ওয়েস্টইন্ডিজের বিরুদ্ধে পাঁচ ম্যাচের ওয়ানডে সিরিজের প্রথম ম্যাচে দুর্দান্ত ব্যাটিংয়ের পর জানিয়েছিলেন যে...

অস্ট্রেলিয়া সফরে টেস্ট সিরিজে রোহিত শর্মাকে সুযোগ দেওয়া নিয়ে সৌরভ গাঙ্গুলী দিলেন বিরাটকে এই পরামর্শ

অস্ট্রেলিয়া সফরে টেস্ট সিরিজে রোহিত শর্মাকে সুযোগ দেওয়া নিয়ে সৌরভ গাঙ্গুলী দিলেন বিরাটকে এই পরামর্শ
ভারতীয় ক্রিকেট দলের সীমিত ওভারের ওপেনিং ব্যাটসম্যান রোহিত শর্মা বর্তমানে দুর্দান্ত ফর্মে রয়েছেন। রোহিত শর্মা ওয়ানডে ম্যাচের...

আন্তর্জাতিক ক্রিকেটে সর্বাধিক সেঞ্চুরির মালিক যে পাঁচ ক্রিকেটার

ক্রিকেটে একজন ব্যাটসম্যানের মানদণ্ড বিচার করার ক্ষেত্রে কোন ব্যাটসম্যান কত সংখ্যক সেঞ্চুরি হাঁকিয়েছেন তাঁর ক্যারিয়ারে তা অতীব...

দ্বিতীয় ওয়ানডেতে যে তিনটি মাইলফলক স্পর্শ করতে পারেন ভারতীয় ব্যাটসম্যানরা

ঘরের মাটিতে জয়রথ যেন থামছেই না টিম ইন্ডিয়ার। ওয়েস্ট ইন্ডিজের বিপক্ষে সাদা পোশাকে সিরিজ জয়ের পর রঙিন...